[德州] NASA任務控制中心

去年夏天我去了德州
除了去住Rachel Ashwell的民宿, 還有另一個很大原因就是為了去看位於休士頓的Mission Control Center
(舊文:[德州] 夢幻B&B – The Prairie by Rachel Ashwell)

說到休士頓, 大家腦海裡浮現什麼呢?
很多美國人會說 “Houston, we've had a problem" 這句日常俚語

這句俚語來自阿波羅13號

有些人可能不知道我在講啥?來看一下以下電影“阿波羅13號”的片段好了

電影是真人真事, 原先要登陸月球的阿波羅13號在發射不久後就爆炸
太空總署的工程師們不眠不休的用盡各種方法, 最後成功的把阿波羅13號帶回地球

這部電影大概是電影編劇史上最輕鬆的一個工作
因為當時不僅跟太空人所有的對話都有錄音, Mission Control Center 24小時有攝影機在拍
什麼人坐哪裡, 幾點幾分說了什麼做了什麼都有記錄
電影只不過請演員照著紀錄片演一模一樣的

電影的一半場景是太空船, 另一半是太空總署的Mission Control Center
Mission Control Center在休士頓的Johnson Space Center
Johnson Space Center比佛羅里達的Kennedy Space Center小很多
(舊文:
[趴趴走] 時間不夠? Kennedy Space Center 可以這樣玩)


電影裡的Mission Control Center已經"退役”了, NASA後來又蓋了新的
原先的就開放給人參觀, 所以這次就是特地來看Mission Control Center的廬山真面目

阿波羅13號電影我看了十幾次, 裡面的台詞我都會背了
不僅如此, 電視的紀錄片也看了, 回憶錄也讀了
如果有什麼阿波羅13號的搶答遊戲我應該可以贏吧?

第一次看是在高中歷史課 (美國老師有時想偷懶就上課時間放電影)
老實說我覺得我大學會念理工跟這個電影有很大的關係
因為電影裡的工程師們實在太酷了!根本就是馬蓋先!

不過二十年後再來看這件事…我根本搞錯重點了!
我應該念電影系才對!!!
是電影很酷, 不是工程師酷!

不曉得有沒有人也是Star Trek迷 (中譯:星際迷航記)?
(不打自招, 我也是Star Trek迷)
簡單的說, 二十四世紀Star Trek裡的艦橋 =二十世紀太空總署的Mission Control Center 
是除了太空人之外最接近神秘的太空的地方
說什麼也想親眼去看看!

每當太空任務成功時, 大家都歸功於像阿姆斯壯這樣的太空人
但其實Flight Director(下面這段影片一出現, 穿白色背心的那位)才是指揮整個太空任務的靈魂人物
在阿波羅時代Flight Director 等於Star Trek裡艦長的角色

阿波羅13號的Flight Director叫做Gene Kranz
我一直認為Star Trek The Next Generation裡的畢卡艦長這個角色(Captain Picard)的靈感來源
Gene Kranz 跟畢卡艦長神宇間很相似
都是感覺公正不阿, 臨陣不亂, 毅力堅強的人

電影也創造出另一句名言”Failure is not an option"
不過Gene Kranz本人並沒有說過這句, 是電影編劇寫的

抱歉啊!只要講到阿波羅的歷史我就可以講個沒完沒了
要是有人也對這有興趣我很推薦Gene Kranz寫的這本書 "Failure is not an option"
http://amzn.com/1439148813

還有History頻道幾年前拍過的特輯, 也非常精彩!
有訪問包括Gene Kranz, 湯姆漢克斯演的太空人Jim Lovell

Jim Lovell 本人年輕時比湯姆漢克斯還帥!

Johnson Space Center有幾條參觀路線, 藍色的就是我要參觀的Mission Control
我還以為大家都是跟我一樣來看Mission Control Center的呢?
結果排Mission Control Center的隊比較短… 奇怪

對了, 這些tour排隊的人很多
建議大家一大早去就先去排這個

到Mission Control Center要先坐接駁車
一行人到了之後一起帶進去
這就是Mission Control Center的外觀

因為電影裡沒有拍Mission Control Center的外觀, 沒想到這麼小
看起來就只是很普通的行政大樓

外面有銅牌寫說這棟大樓現在是國家級地標了

我也沒想到原來Mission Control Center是在四樓(還五樓…忘了)
不覺得這麼重要的指揮中心應該在一樓嗎?

而且沒電梯, 只有一個很窄的樓梯可以爬上去
導覽說二三樓放的是“一台電腦”
整個Mission Control Center都只靠那“一台電腦”

是的, 人類登陸月球靠的是只有8MB RAM的mainframe電腦!
(太空船上的電腦只有64KB)
而且當時全Johnson Space Center只有兩台電腦! 阿波羅13號爆炸時只有一台在運作

到了Mission Control Center我們被領到“觀眾席”
因為我很興奮的爬樓梯, 所以衝在大部份的人之前, 坐在最前面第一排
隔了一面玻璃就是Mission Control Center
是電影裡Jim Lovell的太太坐的那一排
也是每個阿波羅任務VIP坐的地方, 包括美國總統, 英國伊麗莎白女王等

這就是Mission Control Center!
怎麼….怎麼好像電影裡看起來比較大?
照理來說電影裡的場景應該是一模一樣的啊!
我之後又看了一遍電影, 結論是角度的不同的關係吧?還有電影可能用廣角鏡頭?

我發現一件驚人的事
剛剛說Gene Krantz 是阿波羅任務的Flight Director, 但我發現還有一個名牌掛的是Mission Director
所以Flight Director 跟 Mission Director有什麼不一樣?

其中一個位置的名牌掛著“Network Controller"
如果我也有機會坐上Mission Control Center大概就是坐那個位置吧?

我坐在玻璃窗的後面, 但照片裡卻有人在前面走來走去對吧?
那是因為那些人參加的是很特別的Level 9 Tour, 一天只有12個人可以參加
而且很早就要訂票, 我太晚發現了, 下次一定要參加!!! 
http://spacecenter.org/attractions/level-9-tour/

好奇這些儀表板到底是什麼嗎?
這是放在展覽區的其中一個, 據我我知這些儀表板只能換轉螢幕顯示的數據
並沒有電腦計算的功能, 當時沒有個人電腦, 連計算機都沒有啊!!
電影裡也有演一群工程師拿著計算尺驗算得到的數據
有時候想一想真不可思議, 居然這樣也把能人送上月球!
還有, 誰說美國人數學不好啊!?

看完Mission Control Center又來看Saturn V火箭, 史上最重量的火箭!
畢竟是要把人送到月球啊!

室內空間太窄, 照片很難拍出這火箭有多長多大
真的大的很驚人!!! 說是比自由女神像還大
如果說金字塔是埃及人的奇蹟, 這火箭就是二十世紀的人類奇蹟吧?

 

會到展覽中心時間剩不多, 只隨便看了一下
很多比較適合小朋友的展覽
若真是對航太歷史有興趣其實應該去DC的National Air and Space Museum

禮品店也可以逛逛, 好可愛的熊

這隻Hello Kitty我買了送給朋友的女兒
說起來殘愧, 前兩年我去看LA的太空梭, 買了兩個小太空梭玩具給朋友的兒子
事後才想到 ”天啊!原來我淺意識裡也有性別歧視!!“
所以這次買了這隻給朋友的女兒…

這個外套我也有, 穿起來真的很帥噢
我好幾次穿出去被陌生人問我是不是在NASA工作, 哈哈

其實在LA要進航太業機會很多, 聽說SpaceX最近很積極在找人

Johnson Space Center裡面看起來沒好吃的
我們去吃了附近的Cheddars (http://cheddars.com/)
Cheddars是連鎖店但加州沒有, 他家的炸洋蔥圈超好吃!!!

延伸閱讀:
[趴趴走] 看到火箭了!

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有沒有人覺得奇怪為什麼火箭在佛羅里達發射, 但Mission Control Center在德州?
其實第ㄧ代的Mission Control Center是在佛州沒錯, 後來NASA才到德州
在佛州還是有一個“Launch Control Center"
據我了解, 所有發射前到發射後的十分鐘都是屬於Launch Control Center, 是空軍掌控的範圍
成功發射後就由NASA接管”任務“的部分, 因為火箭已經在太空了, Mission Control Center在哪沒有差

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人類在月球說的第一個字是”Houston" (阿姆斯壯跟休士頓報告成功登陸月球)

 

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