[佛羅里達] Kennedy Space Center-Part 1

上星期有個頭版新聞, 太空人John Glenn過世了
誰是John Glenn? 

說到歷史上有名的太空人一般想到的有幾個
Yuri Gagarin – 世界第一個進太空的太空人
Alan Shepard – 美國第一個進太空的太空人 
John Glenn 美國第一個環繞地球的太空人
Neil Armstrong 世界上第一個踏上月球的太空人
Buzz Aldrin 世界上第一個踏上月球的太空人
Jim Lovell 阿坡羅十三號, 湯姆漢克斯演的那個角色

想到上次去佛羅里達甘迺迪太空中心的遊記還沒寫, 不如就趁這機會

話說我去佛羅里達出差過不下二十次
但每次出差都是星期一去, 星期五回來, 除了一次短暫的去Kennedy Space Center (KSC)喵了一眼之外, 一直沒機會再去
(延伸閱讀:[趴趴走] 時間不夠? Kennedy Space Center 可以這樣玩)
年輕的時候很羨慕常出差的人 (可以出去玩多好啊!)
等換自己必須出差時才體會到出差真是一件苦差事, 工作完畢一刻也不想多待!

直到前幾個月出了個長達十天的差才有了週末的機會再去KSC

KSC跟上次去的德州的Johnson Space Center遊玩的方式相當類似 , 大部份的景點都是Bus Tour
(延伸閱讀:[德州] NASA任務控制中心)

Bus Tour的路線有好幾個, 有的有人數限制, 有的必須另外買票
去之前最好先上網選定想看的, 看好時間, 能排進兩個Bour Tour最好, 但至少要一個 , 不然就白來了
如果連票都在網路上買好更省事, 尤其是寒暑假

ocgirl我是”太空旅行歷史迷”, 所以一開始就選定了  Cape Caneveral Early Space Tour
https://www.kennedyspacecenter.com/explore-attractions/behind-the-gates/cape-canaveral-early-space-tour
雖然這個tour要多加錢, 而且看了這個就沒時間看其他的Tour了

”太空旅行歷史迷“ 聽起來好冷門, 哈哈哈
意思就是說我只對人類到外太空探險這部分有興趣, 至於其他現在NASA什麼培育外太空植物之類的題目就可以直接跳過

Cape Caneveral Early Space Tour有點特別的是景點不在KSC, 而是香蕉河的對岸Cape Canaveral空軍基地
直到KSC 完成前, 阿波羅7號之前的任務都是在Cape Canaveral
這個Tour就是參觀幾個NASA初期著名的太空任務的發射點
Cape Canveral空軍基地目前還在使用中 (發射軍用衛星等等), 因此有點敏感, 只有導遊說可以照相的地方才可以照相
並且入園前必須先拿駕照去警衛那登記

下面這棟是早期太空人的訓練中心. 現在是蚊子館


先講結論好了
這個Bus Tour沒太多好照的景點.  這些發射火箭的地點也都早就荒廢, 一片光禿
主要是聽導遊講故事, 然後自己想像電影情節
如果英文不好, 又對這段歷史不熟的人會很無聊

接下來就是記錄tour中聽到印象比較深的
對這沒興趣的人就可以跳過了, KSC其他的景點下集再寫 

第一個景點, Complex 26 
記得我剛說Alan Shepard是美國第一個名副其實的“太空人”嗎?
第一個成功將人類送進太空的火箭就是這裡
所謂“太空“ 指的是離開地球大氣層, 進入太空又回來只歷時了15分鐘

有個趣聞就是當時以為任務很快就結束, 但實際上Alan Shepard 被綁在火箭上足足六小時才發射!
Alan Shepard一直想上廁所卻下不來
哎~哪個科學家會想到這個問題呢?

人類進太空前當然是先有很多動物實驗啦
這些就是歷代太空猴子… 有些回來了, 有些沒有
聽起來有點殘忍, 但也沒其他辦法吧?

誰是人類太空旅行的最大功臣?
答案會嚇大家一跳, 希特勒!!!
當然希特勒本人並沒有要上月球, 他想發展長程飛彈, 因此請了很多科學家在一個秘密地方做研發
隨著德軍節節敗退, 其中一位科學家頭頭Dr. Wernher von Braun帶著一群人投效了美國

Dr. Wemher von Braun來到美國後, 遇上了俄國成功發射史上第一個衛星Sputnik而開始了人生第二春
雖然晚了俄國一步, 但美國第一個衛星Explorer 1就是由 Dr. Wemher von Braun在德國研發的火箭Redmine送上外太空的

之後NASA太空計劃也繼續在Dr. Wemher von Braun 的主持下一步步邁進人類登上月球的終極目標
Dr. Wemher von Braun一生致力推動人類太空探索, 期待著人類踏上火星的那一天

在沒有Mission Control Center 之前, 這棟小小的房子”Block House” 就是任務中心!
每次發射這小小的房間都擠滿了上百人!

Dr. Wemher von Braun就是照片中戴墨鏡的那位 (感覺有點臭屁, 室內帶什麼墨鏡…聽說本人也是真的滿臭屁的)

早期的科技很簡陋, 必須要有一個人從窗戶盯著火箭下面火的顏色
等火變成某種顏色時就喊“發射!”, 負責按按鈕的人就要趕快板著個紅色發射鈕

要看得到火箭下面火的顏色, 知道這小小的Block House離火箭有多近嗎?
這麼近!!!

下圖的鐵蓋子就是發射信號的電線, 從Block House 拉到火箭

Block House 離火箭這麼近, 請想像火箭發射失敗的話有多危險
早期NASA發射失敗是家常便飯

我曾經跟一個在Cape Caneveral 工作過的人聊天,他說有一次他參與的任務就是無人火箭剛發射就爆炸. 所有視訊、電話都斷線. 
大家以為Blockhouse被壓垮嚇到臉色蒼白,二十分鐘後才聽到回報說沒事, 原來大家都躲在桌子下久久不敢出來. 

外面這個火箭(模型?)就是美國第一個上太空的太空人Alan Shepard 坐的火箭
看起來很大嗎?等一下看Saturn V的照片就知道這根本就是玩具size!
這麼小的火箭竟然也能把人送上太空?

我們的解說員已經在這工作五十年了
說到這些火箭還是神彩奕奕

接下來Complex 14, 也就是John Glenn環繞地球那次任務的發射點

這裡有個紀念碑, 名為Mercury 7 Monument, 紀念NASA包括Alan Shepard, John Glenn等NASA最早的七個太空人

John Glenn銅像
John Glenn 不止是第一個繞地球的美國太空人, 1998年77歲高齡時又當了一次太空人, 成為史上最老的太空人
非常勵志的一段故事, 人無論年紀多大只要身體健康什麼都可以做

這趟任務留下一句名言, "Godspeed, John Glenn"
這是John Glenn起飛前任務中心的人最後對他說的一句話
"Godspeed" 是祝他一帆風順的意思, 但因這次任務也破記錄顯得特別貼切

 既然文章是以John Glenn為杞子, 就來看看John Glenn環繞地球那次任務的紀錄片吧

John Glenn銅像旁邊有個很有故事的路燈
當時的任務指揮官之一常常要凌晨第一個來到基地準備試飛等事情
因為基地沒有燈, 指揮官常常半夜開車找不到路
後來基地以他為名立了第一座路燈


 

Complex 14其他任務還包括了Jim Lovell (後來阿坡羅13指令長)也曾繞地球繞了220圈
我的媽呀~繞到頭都昏了吧?

下一站Complex 34, 早期阿波羅任務的發射點
這裡有個很悲慘的故事, 阿波羅一號在一次測試中三個太空人活活被燒死在太空艙裏
裡面的人被艙門卡死出不來, 外面的人也開不了門
這是第一次NASA損失太空人, 重重打擊NASA士氣
外界也大力質疑冒這麼大的風險上月球真的值得嗎?

直到兩年後阿波羅7號才又重新拾回民眾的信心
不過阿波羅七號也是Cape Caneveral最後一次任務, 之後的的就都在現今的Kennedy Space Center

不管是哪個Bus Tour最後都會把人丟在Saturn V的展覽區
Saturn V就是後來把人類送上月球的火箭, 也是史上最大的火箭
看了這個再往上看看Alan Shepard坐的那個小火箭
是不是很神奇呢? 短短九年火箭竟然長大那麼多!

Saturn V我上次在JSC看過了, 這次只晃了一圈就走了


其他比較有趣的就這太空人被送上火箭前坐的車
通常太空人都在這台車前開最後一次記者會

史努比當NASA代言人也太可愛了吧!

好吧, Tour的部分就先這樣了
下次再來分享KSC其他的景點

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